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大英博物馆的10个小秘密:曾设“淫秽物品展柜”

张雄艺术网 http://www.zxart.cn发布时间:2018-06-12 来源:澎湃新闻

摘要: 大英博物馆也有着鲜为人知的“小秘密”,例如你能想到大英博物馆网站上搜索次数最多的内容是什么,以及博物馆有什么“禁忌秘事”吗?

原标题:大英博物馆鲜为人知的小秘密:比如曾设“淫秽物品展柜”


1873年6月7日,英国国会通过法令并获得御准,成立了大英博物馆。两百多年来,博物馆屡次翻新,展品也由最初的七万多件增加到八百多万件,接待的游客也越来越多。然而,这座人类文明的宝库却有着鲜为人知的“小秘密”,例如你能想到大英博物馆网站上搜索次数最多的内容是什么,以及博物馆有什么“禁忌秘事”吗?


1、大英博物馆有着比美国还要悠久的历史。


大英博物馆是世界上最古老的国家级公共博物馆。它于1753年建立,1759年向公众开放,比美国独立宣言还早了17年。


描绘了博物馆原址的《Montague House》,萨顿·尼科尔斯,作于1728年。


描绘了博物馆原址的《Montague House》,萨顿·尼科尔斯,作于1728年。


2、由于大英博物馆藏品的数量大、种类多,英国政府决定另建两所国家级机构来保存部分藏品。


在迁移至南肯辛顿之前,乳齿象骨架曾在这里展示。


在迁移至南肯辛顿之前,乳齿象骨架曾在这里展示。


大英博物馆的馆藏发端于英国博物学家、医生汉斯·斯隆爵士的私人收藏,其中包括了大量自然历史标本。在19世纪80年代,由于场地空间不足,这些自然历史标本被迁往伦敦南肯辛顿区。1963年,以这些藏品为基础的英国自然历史博物馆正式成立,成为一个独立的机构。然而,直到1992年,它的正式名称仍然是“大英博物馆自然历史分馆”。


该阅读室是大英图书馆的前身,在1997年前一直担当着大英图书馆的角色。


该阅读室是大英图书馆的前身,在1997年前一直担当着大英图书馆的角色。


无独有偶,日益增多的书籍和手稿类藏品也凸显了博物馆空间不足的问题。因此这部分的藏品在1973年划归了新成立的大英图书馆。但后者一直位于博物馆内,直到1997年才迁往新址。


3、大英博物馆是伦敦第一批使用电力照明的公共建筑之一。




直到十九世纪晚期,大英博物馆仍依赖于自然光照明。为了预防火灾,馆内严禁使用蜡烛、油灯和煤气灯。在那个年代,在冬季或大雾等光照条件不理想时,博物馆常常被迫提前关门。 


正因为如此,大英博物馆成为了伦敦第一批使用电力照明的公共建筑之一。1879年,博物馆的前厅、阅读室和前院首先尝试使用电灯照明。尽管当时的电力照明还不是那么可靠,但阅读室的开放时间仍然得到大幅延长。即使在冬天,阅读室也能开放到晚上七点。


4、藏品曾在二战期间撤离过博物馆。




早在1939年第二次世界大战爆发之前,很多人已经预料到即将来临的危机, 大英博物馆亦于1933年便开始计划撤离馆藏。1938年,大英博物馆开始连同威尔士国家图书馆(National Library of Wales),在威尔士西部的阿伯里斯特威斯(Aberystwyth)挖掘防空隧道以作临时库房。1939年8月23日,英国内政部下令博物馆开始撤离藏品。一些体量巨大而难以运输的雕塑则被存放在伦敦奥德维奇地铁站(Aldwych tube station)隧道中。 


即使这样,也不是所有的藏品都能幸免于难。在1940年至1941年间,博物馆遭受了多次袭击。1941年5月10日,一场空袭导致博物馆失去了25万本藏书。


5、大英博物馆曾设有“淫秽物品展柜”。


有人将其称为大英博物馆的“色情房间”,而事实上,它有一个更为正式、健康的名字——“禁忌秘事(the Secretum)”。《淫秽出版物法》(1857年)通过之后,这个房间于1865年对外开放。其中展示了200多件物品,被标记为“人类淫行之可耻见证”。参观这个房间需要特别许可,只有满足年龄和品德条件的绅士才准入内。不过,具体的准入条件已无从考究了。如今,这一展厅已不复存在,但有些展品仍可见于不同展厅。我们的网站上也收录了这些展品的详细信息。


6、今天,大英博物馆仍在不停扩充其馆藏。


很多人印象中的博物馆只收藏和展示古文物。事实上,博物馆一直通过各种途径征集新的古代和现代藏品以丰富馆藏。


左:兰佩杜萨岛十字架,2015年入藏; 右:圣母和儿童雪花石膏像细节,英格兰中部, 约1360年。


左:兰佩杜萨岛十字架,2015年入藏; 右:圣母和儿童雪花石膏像细节,英格兰中部, 约1360年。


如2015年,博物馆就入藏了一件含义深远的当代作品——兰佩杜萨岛十字架(Lampedusa Cross)。它出自一位意大利木匠之手并由其向博物馆捐赠。十字架所用的木头来自难民渡海前往欧洲的船只残骸。 


古物方面, 2016年12月,博物馆从私人收藏中收购了14世纪60年代在英格兰中部制作的圣母和儿童雪花石膏像,这种英国雕塑非常稀有,大多数于英国宗教改革时期被破坏、隐藏或流失海外。


7、大英博物馆是英国最有人气的旅游胜地。


大英博物馆大概每年接待的游客数量约600万,是英国最有人气的旅游胜地,超越了泰特美术馆和国家美术馆,甚至比布莱克浦(Blackpool)海滩还更受欢迎。


8、大英博物馆是世界上借出展品最多的博物馆。




博物馆中的藏品来自世界各地,同时作为一座百科全书式博物馆,大英博物馆一直致力让馆藏为更多人所见所分享。在2015至2016年间,博物馆借出的藏品超过5000件,成为了世界上借出展品最多的博物馆。


9、大英博物馆网站上,搜索次数最多的内容并不是开闭馆时间。


在我们的网站上,搜索次数最多的词条是“埃及(Egypt)”和“春画(Shunga)”。“埃及”高居榜首是完全在意料之中的,毕竟大英博物馆里藏有大量木乃伊。而“春画”则多少有些让人意外。这是日本情色艺术中的一个分类,也是浮世绘的一种。博物馆曾在2014年举办过日本春画特展,看来其后观众关注仍然不减。


《袖の巻》局部图,鸟居清长,作于1785年。


《袖の巻》局部图,鸟居清长,作于1785年。


10、博物馆内的明信片商店已经有一百多年的历史了。


1911年10月14日,博物馆董事会同意让馆长策划在博物馆内进行明信片销售。1912年4月,一切准备就绪,博物馆的第一家商店开业。不过当时也有反对的声音,当时的文学杂志上曾出现过一则评论,指责该摊位“又大又突兀”。


1929年的明信片摊位,位于入口大厅。


1929年的明信片摊位,位于入口大厅。


(本文资料来源:大英博物馆BritishMuseum微信公众号。)


澎湃新闻综合整理


(责任编辑:小苏


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